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澳大利亚希望养殖巨型蜗牛以拯救大堡礁

这是一种人类一次又一次尝试的策略,这要归功于其明显的简单性:不喜欢害虫吗? 争取吃掉它的东西。

了一项超过45万美元的新投资,用于这项旨在保护陷入困境的大堡礁的计划。 巨型珊瑚礁面临的众多挑战之一是 ,在过去30年中,除了飓风和飓风之外,其他任何其他因素都被归咎于对珊瑚礁造成更大的破坏。 他们的人口在七八年的周期中蓬勃发展。

海星有13到21个武器,在珊瑚上肆虐。 澳大利亚海洋科学研究所研究荆棘冠冕的迈克霍尔告诉新闻周刊说:“他们的肚子挤出口外,以覆盖与餐盘相同的区域。” 然后海星释放果汁以消化珊瑚,然后“将它全部吮吸并转移到下一个补丁,”霍尔补充道,只留下珊瑚的白色骨架。

目前, 的最佳方法是将个别潜水员用注射器送到珊瑚礁,以注射杀死他们的化学物质。 霍尔说:“这有点像让一个踢踏舞者通过跳舞来清理蝗虫瘟疫。” “处理起来太多了。”

这就是巨型氚核蜗牛进入的地方。它有的壳,使它成为已知最大的蜗牛之一,但它也是海星中少有的天敌之一。

只有一个问题:由于这些巨大炮弹的普及,巨型氚核蜗牛被过度捕捞数十年,直到它们被 。 半个世纪后,它们仍然非常罕见。

这就是为什么政府决定资助澳大利亚海洋科学研究所正在进行的研究,该研究所希望学习如何饲养圈养的蜗牛,以便让野生种群通过荆棘冠海星吃东西。 霍尔说:“我们的想法是,我们拥有高风险的珊瑚礁,你基本上可以将海卫作为特种部队使用。”

到目前为止,育种一直是一个挑战。 该研究所有八只成年蜗牛,其中至少有四只雌性,其中每只都有2000只卵的粉红色胶囊。 根据育种团队的研究科学家 ( )的说法,蜗牛倾向于使用它们的脚来抵御藻类和浮游生物。 鸡蛋孵化得很好,释放出一种叫做veliger的婴儿形状。

09_19_triton_snail_larva 婴儿巨型氚核蜗牛,被称为veliger。 两个黑点是它的眼睛,它使用看似蝴蝶翅膀的游泳。 Adam Hillberg,澳大利亚海洋科学研究所(AIMS)和阳光海岸大学(USC)

但是,就团队已经哄骗他们的指控进行开发而言。 “在这个阶段,我们已经设法将游泳幼虫保持长达60天,但没有让它们成功变成蜗牛,”莫蒂在一封电子邮件中写道。 她说,问题可能是他们的食物偏好已经改变,或者有环境线索引发成人期间缺失的环境线索。

即使育种计划从未成功,该团队也正在研究第二个可能导致荆棘冠冕管理技术的谜团。 潜水员长期以来报道说,当巨型海棠蜗牛在附近时,海星会逃离。 虽然荆棘冠在每个触手的末端都有一个眼睛, 。

因此研究人员认为,通过复制蜗牛的香水,他们可以将海星从已被确定为爆发源的少数珊瑚礁中吓走 - 并且在此过程中,分散它们的繁殖注意力,减少对珊瑚礁的压力。

无论哪种方式,巨型氚核蜗牛研究都将解决荆棘冠冕灾难的症状,而不是根本原因,詹姆斯库克大学的珊瑚礁科学家 ( 与该项目无关。 他认为真正的问题是 ,特别是甘蔗的 ,尽管他承认在这一点上解决径流将是一项昂贵的挑战。 “基本上,我们需要在大约20年前开始认真对待这件事,”他在一封电子邮件中写道。

巨型海棠蜗牛研究当然不是时间机器,Motti无法预测此时成功繁殖蜗牛需要多长时间。 但鉴于大堡礁的现状,即使是布罗迪也同意这是值得一试的。 “我们现在正在参与许多项目,因为时间紧迫,成功的可能性很小,”他写道。